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Visite de Cat Ba

L’île de Cat Ba se situe sur la baie d'Halong, l'île possède toute la beauté de ses environs, combinant des sommets karstiques, des jungles de forêt épaisses et des eaux calmes et claires. C'est la plus grande île de l'archipel de Cat Ba.

L'ile de Cat Ba, un point de vue de lile
L'île de Cat Ba, un point de vue de l'île

La magie de cette île réside dans sa beauté naturelle, environ 50% de l’île se compose du parc national et les eaux environnantes sont également un havre pour les récifs coralliens et la faune aquatique. La diversité des écosystèmes sur l'île a entraîné un haut niveau de biodiversité avec de nombreuses espèces d'animaux qui y habitent.

Le nom Cat Ba provient d'une légende de la dynastie Tran et se traduit approximativement par l'île des femmes. Selon la légende, les corps de trois femmes mortes ont été jetés dans la mer et ont échoués sur différentes plages autour de l'île Cat Ba. Les corps ont été découverts par des pêcheurs locaux qui ont ensuite créé un temple pour chacune des trois femmes. L'histoire des habitants de Cat Ba remonte à bien plus loin que cette légende. Les fouilles archéologiques montrent que  les premiers habitants remonte à environ 6000 ans.

Pendant les guerres française et américaine, l'emplacement de Cat Ba en à fait un lieu soumis à des bombardements sévères. Certaines reliques de guerre restent sur l'île comme Hospital Cave et Cannon Fort. La troisième guerre d'Indochine a également eu un effet important sur l''île. En raison des mauvaises relations entre la Chine et le Vietnam, jusqu'à 30 000 habitants chinois ont été expulsés de la région d'Halong. Aujourd'hui, l'île a une population d'environ 13 000 habitants sur l'île et 4 000 autres dans les villages de pêcheurs environnants.

En plus de ses habitants, Cat Ba accueille chaque année plus de 1,6 million de touristes sur ses rives. Au cours des 15 dernières années, l'industrie touristique de l'île s'est développée avec de nombreux hôtels et maisons d'hôtes pour répondre à l'afflux annuel. La haute saison sur l'île est entre juin et août, lorsque les températures sont les plus chaudes. Septembre à Novembre apporte une météo plus fraîche et un ciel plus clair et c'est un bon moment pour profiter de l'île.

Toute l'année, l'île a de nombreuses activités proposées pour se promener sur les plages ou expérimenter des sports.

A voir et à faire

Le parc national de Cat Ba s'étend sur 263 kilomètres carrés de terrain forestier vallonné. La zone est dense avec une végétation qui offre un habitat fantastique pour la pléthore d'espèces présente sur l'île. Parmi ces animaux se trouvent 32 espèces de mammifères, 78 espèces d'oiseaux et 20 espèces de lézards et de reptiles. Les Langurs à tête blanche sont l'une des espèces de mammifères présente sur l'île et constituent l'une des espèces de primates les plus rares au monde. La randonnée à travers le parc est une activité populaire, et on comprend pourquoi. L'air pur, la forêt dense et les vues étonnantes vous combleront. Une randonnée indépendante est possible, mais il est  judicieux d'avoir un guide, pas seulement pour la sécurité, mais aussi pour leur connaissance de la faune et de la flore. Le parc national s'adresse à tous les, de la simple marche à la randonnée plus technique, jusqu'au sommet le plus élevé de Cat Ba.

Cat Ba trekking, Parc national de Cat Ba
Parc national de Cat Ba, idéal pour faire de la randonnée et des activités de plein air
 
L'eau qui entoure l'île offre autant de possibilités d'exploration, autant seul que en groupe. Des canoë-kayak peuvent être loué pour se balader autour de la baie et découvrir les falaises karstiques de l'île. Pendant les mois les plus chauds, la mer est idéale pour la baignade, la plongée avec tuba et la plongée sous-marine. Le paysage sous-marin est très beau, les coraux étant habités par de nombreuses espèces sauvages.

canoe-kayak sur la bai Lan Ha, découvrir les plages de Cat Ba
La meilleure façon de découvrir les plages de Cat Ba est le canoë-kayak sur la baie Lan Ha

Pour ceux qui aiment certains sports qui apportent de l'adrénaline, les falaises escarpés offrent d'excellentes possibilités d'escalade avec différentes gamme de difficultés. Les montées difficiles valent bien l'effort, offrant des vues à couper le souffle sur la baie d'Halong. Le sport devenant de plus en plus populaire, de nombreuses entreprises surgissent sur l'île mais il est important de choisir celles ayant une bonne réputation.

La beauté de l'île peut être découverte en louant une moto ou un vélo. La location d'un véhicule à deux roues est facile sur l'île et est une façon fantastique de sortir de la ville et d'explorer les collines, les forêts et les plages isolées.

Cat Ba a trois plages principales appelées Cat Co 1, Cat Co 2 et Cat Co 3. Toutes se concentrent sur la côte Sud-Est de l'île. Petites, en forme de croissants de sable doré et cachés par les imposantes falaises karstiques. Il y a également d'autres plages plus isolées sur l'île et que l'on peut atteindre par bateau.

Resort et plage de Monkey Island
Resort et plage de Monkey Island

L'île possède également des sites historiques qui permettent de découvrir l'implication de Cat Ba dans les guerres française et américaine. Hospital Cave sonne comme s'il s'agissait d'un refuge secret d'un film d'aventure. Pendant la guerre avec l'Amérique, les grottes ont servi d'abri anti- bombes et d'hôpital pour les soldats du Viet Cong La grotte n'est plus habitée depuis 1975, à l'exception des visiteurs qui font le voyage pour découvrir cette cachette fascinante. Maintenant, les murs de la grotte sont recouverts de mousse et les salles vides qui abrités autrefois les soldats  blessés laissent un sentiment étrange.

Cannon Fort est un autre site qui offre un aperçu du passé de Cat Ba. Construit par les Japonais durant la deuxième Guerre Mondiale, mais également utilisé dans les guerres de l'Indochine et du Vietnam, ce système de défense est situé à 177 mètres au-dessus du niveau de la mer. Cette position stratégique a permis de repérer facilement les ennemis et de les empêcher d'utiliser les canons. Aujourd'hui, il offre aux visiteurs l'une des vues les plus incroyable. Le coucher de soleil est particulièrement beau. Chaque nuit, la vue des silhouettes des bateaux et des sommets karstiques brillent sous la lumière du soleil avant de plonger dans l'obscurité.

Culture et arts

Avec le tourisme, la pêche est l'une des principales sources de revenus Cat Ba. Les maisons aux couleurs vives et les bateaux qui se lancent sur l'eau montrent que, pendant de nombreuses années, les gens ont appris à vivre avec les marées. Cai Beo, un ancien village de pêcheurs à seulement 2 km de l'île Cat Ba, est un endroit idéal pour découvrir cette façon unique de vivre. Les maisons et bateaux sont les plus anciens et les plus grands de leur genre.

la pêche est le principal métier, visitez de l'ile Cat Ba
La pêche est le principal métier, visitez les villages de pêcheurs de l'île Cat Ba pour découvrir la culture locale.
 
Vous pouvez également voir certaines des impressionnantes prises faite par les pêcheurs locaux sur le marché. Certains produits sont tellement frais qu'ils sont encore vivant. En plus de l'affichage étonnant des fruits de mer, le marché est toujours approvisionné en tas de fruits colorés dont l'odeur attire les sens. Le marché n'est pas seulement un endroit idéal pour faire le plein de provisions, mais c'est aussi pour l'endroit idéal pour rencontrer les populations locales et découvrir leur culture.

Nourriture et boisson

Cat Ba est un plaisir pour les amateurs de fruits de mer avec des produits frais disponibles tous les jours. Acheté au marché ou dévoré dans les restaurants, les fruits de mer sur Cat Ba sont d'une grande qualité.

Le Geoduck, ou la palourde à trompe d'éléphant, est un plat local connu pour son goût unique et sa forte valeur nutritive. Ce mollusque inhabituelle est préparé de diverse manière, l'une des meilleure étant cuit à la vapeur et servi avec des épices.

Cat Ba a un large choix en matière de crustacés. Toutes sortes de plats sont cuisinés tous les jours à partir des différents types de crabes capturés autour de l'île. Le crabe en fer à cheval est servi dans une variété de plats souvent servis avec une sauce épicée et aigre. Le crabe royal est également un autre plat populaire qui est souvent accompagné de citronnelle et de piments. En plus du crabe, les homards sont très présent sur l'île. La cuisson à la vapeur est la façon la plus populaire de les préparer. Ils sont ensuite servis avec une salade fraîche et croustillante.

Les fruits de mer sur Cat Ba présentent également des créatures plus inhabituelles pour ceux qui aiment essayer de nouvelles choses. Le serpent marin est un plat local qui est censée avoir de fortes valeurs nutritionnelles et même médicinales.

Il existe également beaucoup de plats de poisson qui montrent le poisson frais capturé dans les eaux environnantes. Les poissons Vivaneau et Gio sont cuits à la vapeur, grillés et frits pour créer des plats vietnamiens délicieux qui remplissent l'air de leur arôme.

Festivals et événements

En plus de célébrer les festivals vietnamiens traditionnels, Cat Ba a également un événement unique qui se déroule une fois par an. Chaque 1er avril, la communauté de l'île se joint pour célébrer Den Ba. Le festival non seulement commémore la visite de Ho Chi Minh sur l'île, mais c'est aussi une célébration sur l'importance et la valeur de la pêche. Le festival débute habituellement avec un discours en rendant hommage à la visite de Ho Chi Minh à Cat Ba, ce qui a été un grand honneur pour la communauté. Après cela, il y a une étonnante course de bateaux de dragon dans laquelle les équipes partent sur l'eau dans des bateaux en bois de couleurs vives et naviguent le long du rivage dans le but d'être le bateau le plus rapide. Le festival est plein d'activités culturelles et de célébrations.



Cat Ba et la baie de Lan Ha 3 jours 2 nuits
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