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Los lugares destacados de Con Dao y la guía del viaje

Resumen de Con Dao

Ubicado frente a la costa sureste de Vietnam, se encuentra aislado pacíficamente en el Mar del Sur de China, es el impresionante Archipiélago de Con Dao. Compuesto por 16 islas montañosas y escarpadas, esta parte remota de Vietnam es como un rincón del planeta verdaderamente olvidado.
 Con una población de aproximadamente 7000 personas y un número relativamente pequeño de turistas, las playas desiertas y las selvas profundas y espesas le  hacen a Con Dao un destino atractivo. Los visitantes de la isla son recibidos con vistas fenomenales de la rica selva verde que cubre las islas montañosas antes de desvanecerse en playas arenosas y aguas cristalinas. El aislamiento de las islas y su pasado oscuro significan que estas islas han sido bellamente preservadas y en su mayoría no han sido tocadas por el rápido desarrollo que ha asolado los destinos turísticos de Vietnam.

Los aspectos destacados de Con Dao, descripción general
Los aspectos destacados de Con Dao, descripción general

“ Con Son”  es la más grande y más conocida de las islas en el Archipiélago de Con Dao. Para aquellos que lleguen a la isla sin conocimiento del pasado oscuro de la isla, es comprensible que se deje absorber por la belleza deslumbrante de los alrededores. Sin embargo, para muchos vietnamitas, la isla está asociada a la brutalidad y la tortura que enfrentaron los miles de prisioneros encarcelados en las islas. Esta personalidad diferente de la isla es tanto un recordatorio del pasado como una mirada hacia el futuro para esta remota y hermosa isla.

Originalmente parte del Imperio Khmer, el área fue reclamada por los vietnamitas en el siglo XVII. En 1702, la la Compañía Británica de las Indias Orientale estableció una base en la isla “Con Son” con una fábrica y un asentamiento. Esto, sin embargo, fue efímero ya que en 1705 los ingleses en Con Son fueron masacrados, y el asentamiento y la fábrica fueron destruidos.

Resumen de Con Dao
 
La isla quedó bajo el dominio francés en 1861 durante la época colonial francesa en Vietnam, fue durante este tiempo que utilizaron la isla inicialmente como prisión. Los franceses transfirieron masas de nacionalistas vietnamitas a la isla donde fueron encarcelados y brutalmente castigados por su comportamiento antifrancés. Las condiciones en las cárceles eran inhumanas y tortuosas, y las bárbaras jaulas de los tigres se convirtieron en una característica infame de la isla.

Las prácticas horribles fueron mantenidas por el gobierno de Vietnam del Sur y los EE. UU durante la guerra en Vietnam, que encarcelaron a miles de comunistas vietnamitas en la isla. Además de ser conocidos por sus terribles condiciones, las prisiones también se conocieron como una especie de campo de entrenamiento o escuela en el comunismo donde muchos de los líderes de la revolución han pasado tiempo en las concurridas celdas.
Las cárceles continuaron funcionando hasta 1975, cuando se cerraron después que el fotógrafo estadounidense Tom Harkin fotografiara escenas de horrendas torturas. Durante el tiempo en que las prisiones estuvieron abiertas, se cree que aproximadamente 20,000 prisioneros se murieron en las paredes de los complejos.
 
 Hoy en día, muchas de las prisiones están abiertas al público y sirven como un grave recordatorio de lo que sucedió aquí. Aunque el número de visitantes a la isla es relativamente bajo, se organizan viajes subvencionados para los supervivientes de las cárceles a fin de que puedan presentar sus respetos a los familiares y amigos perdidos. A pesar de lo gráfico e inquietante, los museos molieron la isla en su historia y aseguran que el recuerdo de aquellos que sufrieron y perdieron sus vidas aquí no se pierda.

Los lugares destacados de Con Dao

El pasado inicuo de Con Son, que terminó recientemente, combinado con la topografía de la isla, ha significado que el desarrollo se ha mantenido a raya. La mayoría de los edificios no tienen más de dos pisos y el parque nacional se extiende sin ser perturbado en la mayoría de la isla. La preservación del extraordinario entorno natural ha significado que la isla es un ecosistema próspero que alberga muchas especies de animales increíbles. Los bosques albergan ardillas gigantes negras y el agua circundante está habitada por los dugongos, un mamífero marino que está cerca de la extinción.

Como la mayoría del sur de Vietnam, el archipiélago de Con Dao experimenta una estación seca durante los meses de invierno de diciembre a abril y una estación húmeda de mayo a noviembre. Las lluvias más fuertes se ven generalmente de agosto a octubre. También existe el factor añadido de los fuertes vientos y los mares agitados que barren la isla de septiembre a diciembre.

Ver y Hacer

 Para muchos que viajan a Con Dao, las playas idílicas y las playas tranquilas son los principales atractivos. Aunque las playas son pequeñas y algunas solo accesibles durante la marea baja, hay muchas para elegir y salpicar alrededor del perímetro de la isla.

Con Son, la isla principal tiene algunas de las playas más increíbles de todo Vietnam. Los finos mechones de suave arena blanca están bordeados, en un lado, por palmeras y otras por aguas turquesas.

La playa de An Hai es una de las más populares debido a su hermoso paisaje y la facilidad de acceso desde la isla Con Son. Es una gran playa para tomar el sol y mirar el mar en algún bote de pesca ocasional.
 
Los lugares destacados de Con Dao

La playa de Dat Doc se arquea alrededor de la costa, su media luna de arena sedosa crea un un sitio maravilloso para nadar. La playa se encuentra en los bungalos  privados del complejo de lujo “Six Senses”. Una reciente incorporación a la isla, el complejo ya ha recibido a invitados de primer nivel como Brad Pitt y Angelina Jolie, cuya estancia llamó mucho la atención. A pesar del complejo de lujo y los huéspedes famosos, la playa aún es accesible para el público en general a través de los puntos de acceso de la carretera principal.

La playa de Nhat solo está visible en marea baja, pasando el resto del tiempo sumergido bajo las olas. A medida que la marea cede, la luna blanca de arena, salpicada por la ocasional roca alisada por el océano, emerge para secarse bajo el ardiente sol. La maravilla de esta exquisita playa es la paz y el espacio que permite a los visitantes apreciar por completo su belleza inalterable.

Los lugares destacados de Con Dao
 
Además de la isla principal de Con Son, las pequeñas islas circundantes también hacen un gran viaje. La isla de Bay Canh se encuentra en el océano, al este de Con Son, y se pueden organizar excursiones, pero la Oficina del Parque Nacional debe autorizarlo. Una vez en la isla escarpada, los visitantes pueden acampar durante la noche acompañados por los guardabosques. Si es la estación adecuada, también existe la posibilidad de liberar a las tortugas bebé en el mar.

Los lugares destacados de Con Dao
 
 El mar ofrece tanto como la tierra, con las aguas circundantes siendo algunas de las mejores aguas de buceo en el país. Hay un puñado de empresas que ofrecen viajes de buceo en las aguas circundantes con inmersiones para todas las capacidades. De marzo a agosto es el mejor tiempo para descubrir el increíble mundo bajo la superficie ya que el agua está en calma y la visibilidad es la mejor. Es importante obtener la máxima visibilidad para ver las increíbles especies que se pueden encontrar en las aguas que rodean el archipiélago de Con Dao. Más de 200 especies de peces, así como dugongos y tortugas marinas se pueden ver nadando en el coral y las aguas circundantes.

Más hacia el interior, el Parque Nacional de Con Son tiene muchas oportunidades increíbles del senderismo lleno de paisajes y vida silvestre notables. Tanto si quieres acercarte al pico más alto de la montaña, encontrar una cascada para refrescarte o descubrir un parche aislado para descansar, no te decepcionará lo que te espera en la isla Con Son.

Los lugares destacados de Con Dao

Una de las mejores maneras de ver el denso bosque primario es contratar a un guía local que pueda llevarte a las cascadas escondidas y playas apartadas. Su conocimiento experto también puede ayudarte a detectar algunos de los animales que habitan el área. Las ardillas gigantes negras y los macacos que se alimentan de cangrejos se pueden ver en lo alto de los árboles, mientras que las  pequeñas lagartijas como el geco (Cyrtodactylus) se escabullen entre las ramas.

 Un lugar popular para visitar mientras se explora la isla es  las plantaciones de frutales de So Ray que se encuentran aproximadamente a 260 metros sobre el nivel del mar. Fue una vez el campo de trabajo forzado para prisioneros que se vieron obligados a cultivar para sus carceleros franceses, la plantación es ahora el patio de recreo para las tribus de monos que esperan ansiosos los obsequios de plátanos de los visitantes.

Una de las razones por las que el increíble paisaje de la isla se ha mantenido en tan notable condición es que hasta 1975 fue el escenario de algunas de las prisiones más salvajes imaginables.
 Conocida como La Isla del Diablo, miles y miles de prisioneros fueron encarcelados en la colonia penal por crímenes contra las fuerzas gobernantes. La prisión más antigua y más grande de la isla es Phu Hai. Las diminutas celdas atestaron de cientos de prisioneros, muchos de los cuales murieron a causa de las condiciones escuálidas. Hoy en día, los terrenos se han conservado como un museo con maniquíes esqueléticos que representan las terribles condiciones.

El campamento de  Phu Tong también está abierto al público conocido por su práctica de torturar a los prisioneros en las jaulas de los tigres. Las infames jaulas de tigres también están abiertas al público. Al ver las células deshumanizadoras e inductoras de pesadillas, la realidad es muy desgarradora, pero hasta hace poco tiempo, en los años setenta. Los prisioneros fueron encerrados en jaulas subterráneas y los guardias los mojaron en cal cáustica y los golpearon a través de los barrotes de arriba. No fue hasta que el fotógrafo Tom Harkin se desvió de su gira gubernamental y fotografió las desgarradoras escenas de que este sistema fue condenado y clausurado.

El cementerio de Con Dao
El cementerio de Con Dao

La mayoría de los presos que perdieron la vida en el campo fueron enterrados en fosas comunes sin nombre, pero ahora han sido trasladados al Cementerio Hang Duong. Mientras que algunas de las tumbas en el cementerio llevan nombres, un gran número queda sin identificar y tristemente, sin nombre. Cada noche la gente viene a presentar sus respetos a los que murieron en las cárceles. La sombría y evocadora ceremonia se lleva a cabo todos los días a la medianoche con personas que ofrecen ofrendas y oran en las tumbas de familiares, amigos y respetados luchadores por la independencia.

Uno de los casos más destacados de la colonia penal en Con Son es la ejecución de la joven llamada Vo Thi Sau. Esta trágica historia habla de una niña que fue capturada con solo 17 años y más tarde envió a Con Son por sus acciones como parte de un grupo de resistencia francés. A la edad de 19 años fue sentenciada a la ejecución y después de una sola noche en Con Son, fue brutalmente ejecutada por un pelotón de fusilamiento. Vo Thi Sau ha sido canonizada y es considerada como una mártir nacional por el estoicismo y la valentía que demostró frente a tanta crueldad. Se dice que Vo Thi Sau se negó a usar una venda cuando fue brutalmente ejecutada y cantaba tranquilamente canciones de flores floreciendo. Su fe perdurable en la lucha por la independencia y la firme creencia de que el derramamiento de sangre algún día limpiaría la tierra de Vietnam, se han convertido a Vo Thi Sau en un venerado símbolo patriótico.


Cultura y Arte

La cultura de Con Son es única en este destino insular. La pequeña población y el número relativamente bajo de turistas crean una cultura relajada en la isla. Existe un sentido de comunidad y seguridad que solo se da con poblaciones pequeñas y aisladas y las personas aquí parecen más despreocupadas que sus contrapartes que viven en la ciudad. El tranquilo paseo marítimo que bordea la playa, sin tráfico, ofrece un lugar para que la gente se detenga y tome un momento, para charlar con amigos, jugar juegos o disfrutar de la belleza de la isla. Momentos y lugares como este seguramente influyen en la mentalidad relajada de la isla.

 El mercado diario es uno de los mejores lugares para experimentar un poco de cultura local con la ola de actividad máxima en las primeras horas de la mañana. Todos los días, el pequeño y modesto edificio se llena con una gran cantidad de puestos que venden productos frescos, platos sanos y satisfactorios para el desayuno. Esta es una oportunidad fantástica para aprovechar  la comida deliciosa y observar a la gente.

El templo de Phi Yen y El del principe Cai, la isla de Con Dao
El templo de Phi Yen y El del principe Cai, la isla de Con Dao

El folclore también juega un papel en la identidad cultural de la isla. La historia trágica de Phi Yen habla de una joven heroína atrapada entre su lealtad hacia su esposo y su amor materno eterno por su hijo. La historia que se extiende a lo largo de la historia se puede descubrir en el Santuario Phi Yen. Phi Yen o Golondrina flameante (Flying Swallow) era la esposa del señor Nguyen Anh, un gobernante conocido por su cooperación con los franceses. Se dice que durante el tiempo que tomaron refugio en Con Dau, Nguyen Anh prometió a su hijo como un seguro en un trato con los franceses. Phi Yen protestó, temiendo por su hijo e indignado, Nguyen An ordenó que su hijo fuera arrojado al mar y se ahogara. La historia dice que, incluso después de esta horrible prueba, Phi Yen permaneció leal a su marido. En una última demostración de lealtad a su cruel esposo, para evitar los avances de otro hombre, se arrojó al mar. La historia de Phi Yen y Nguyen Anh está rodeada de incertidumbre, pero está arraigada en la cultura de la isla. La gente visita el Santuario Phi Yen para orar por los ideales que representaban la madre amorosa y la esposa leal.

El hijo de Nguyen Anh y Phi Yen también tiene su propio templo en la isla. El Templo del Príncipe Cai tiene un santuario para el niño y la pequeña tumba. El modelo blanco de un caballo trata de la juventud y la inocencia perdidas en la muerte del niño.  

Gastronomía

La escena de la comida en Con Son todavía es relativamente limitada, pero está creciendo con los niveles cada vez más altos de visitantes a la isla.

El mercado nocturno en la calle Tran Huy Lieu es un gran lugar para aprovechar  un sabroso plato vietnamita para recargar energías después de un día explorando la isla salvaje. Los menús presentan una gran variedad de platos de marisco recién preparados y los platos típicos vietnamitas habituales. Las opciones de mariscos varían a diario dependiendo de lo que esté disponible, pero los productos frescos junto con las deliciosas salsas vietnamitas siempre resultan en una combinación ganadora. Uno de los platos de mariscos más populares y disponibles en la isla es el espeso y sabroso potaje de ostras. Los vendedores han perfeccionado su receta con el tiempo y sirven cuencos humeantes de gachas de sus puestos.

Los lugares destacados de Con Dao

Los mariscos también son populares en la isla. Langostas rojas y cangrejos aparecen regularmente en el menú.

Para quienes buscan comodidad en el hogar, ‘Caffe Infiniti’ y “La Caffe Deli” ofrecen excelentes opciones occidentales.

Festivales y Eventos

Además de celebrar todas las Fiestas Nacionales en Vietnam, una vez al año, la gente local y los visitantes de la isla acuden en masa al Templo Phi Yen para hacer ofrendas a las devotas madres y esposas.
Aunque la celebración principal se lleva a cabo el día 18 del décimo mes lunar, los preparativos comienzan con bastante anticipación ya cada persona se le asigna una tarea diferente. Para mostrar su respeto por las acciones de Phi Yen y los ideales que ella representaba, nueve grupos hacen ofrendas de comida especial en el santuario. La música local, los espectáculos de danza y los juegos tradicionales brindan alegría a la celebración de la vida de Phi Yen.
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