Mr Linh's Adventures
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Les point forts à Con Dao avec le guide de voyage

Situé au large de la côte sud-est du Vietnam, tranquille et isolé dans la mer de Chine méridionale, se trouve l'archipel Con Dao. Composé de 16 îles montagneuses et escarpées, cette partie éloignée du Vietnam se sent comme un coin vraiment oublié de la planète.

Avec une population d'environ 7 000 personnes et un nombre relativement restreint de touristes, les plages désertes et les jungles profondes et épaisses font de Con Dao une destination fascinante. Les visiteurs de l'île sont accueillis avec une vue surprenante sur la jungle qui couvre les îles montagneuses avant de disparaitre derrière les plages de sable et les eaux cristallines. L'isolement des îles et le passé sombre font que ces îles ont été magnifiquement préservées et sont restées intactes par le développement rapide qui a frappé les destinations de vacances du Vietnam.

Lieux phares de Con Dao
Lieux phares de Con Dao

Con Son est la plus grande et la plus connue des îles de l'archipel Con Dao. Pour ceux qui arrivent sur l'île sans connaître le passé sombre de l'île, il est compréhensible d'être absorbé par la beauté étonnante des environs. Cependant, pour de nombreux Vietnamiens, l'île est associée à la brutalité et à la torture auxquelles font face les milliers de prisonniers qui ont été incarcérés dans ces îles. Cette personnalité quelque peu divisée de l'île rappelle le passé tout en regardant vers l'avenir.

Appartenant à l'origine à l'Empire Khmer, la région a été revendiquée par les Vietnamiens au 17ème siècle. En 1702, la British East India Trading Company a établi une base sur l'île Con Son avec une usine et un règlement. Ceci, cependant, a été de courte durée, comme en 1705, les Anglais sur Con Son ont été massacrés, et la colonie et l'usine ont été détruites.

L'île est tombée sous le règne français en 1861 pendant l'ère coloniale française au Vietnam, et ce  fut pendant cette période que l'île a d'abord été utilisée comme prison. Les Français ont transféré des masses de nationalistes vietnamiens sur l'île où ils ont été emprisonnés et  torturés pour leur comportement anti-français. Les conditions dans les prisons étaient inhumaines et brutales: les prisonniers étaient enfermés dans des cages de tigres barbares devenant une caractéristique infâme de l'île.
 


Les pratiques horribles ont été maintenues par le gouvernement du Vietnam du Sud et les États-Unis pendant la guerre du Vietnam, qui ont incarcéré des milliers de communistes vietnamiens sur l'île. En plus d'être connus pour leurs conditions horribles, les prisons sont également connues comme une sorte de terrain d'entraînement ou d'école dans le communisme avec beaucoup de leaders de la révolution ayant passé du temps dans les cellules bondées.

Les prisons ont continué à fonctionner jusqu'en 1975 lorsqu'elles ont été fermées après que des scènes de torture horribles ont été photographiées par le photographe américain Tom Harkin. Au moment où les prisons étaient ouvertes, on pense qu'environ 20 000 prisonniers sont morts dans les murs des composés.



Aujourd'hui, beaucoup de prisons sont ouvertes au public et servent de rappel de ce qui s'est passé ici. Bien que le nombre de visiteurs sur l'île soit relativement faible, les voyages subventionnés pour les survivants des prisons sont organisés afin de leur rendre hommage à la famille et aux amis perdus. Bien que graphiques et dérangeants, les musées forcent l'île dans leur histoire et s'assurent que les membres de ceux qui ont souffert et qui ont perdu la vie ne sont pas perdus.

Le  passé  inique  de Con  Son, qui  ne  s'est  terminé  que relativement  récemment,  combiné à la topographie de l'île, montre que le développement est resté à distance. La plupart des bâtiments  ne font pas plus de deux étages et le parc national se propage, sans être perturbé par la majorité de l'île. La préservation de l'environnement naturel remarquable a signifié que l'île est un écosystème prospère qui abrite de nombreuses espèces d'animaux étonnants. Les forêts abritent des écureuils géants noirs et l'eau environnante est habitée par le dugong, un mammifère marin proche de l'extinction.

Comme la plupart du sud du Vietnam, l'archipel Con Dao connaît une saison sèche pendant les mois d'hiver de décembre à avril et une saison humide de mai à novembre. Les pluies les plus fortes sont généralement observées d'août à octobre. Il faut aussi ajouter des vents forts et de mers agitées qui balayent l'île à partir de septembre à décembre.

A voir et à faire

Pour de nombreux voyages à Con Dao, les plages idylliques et les rives tranquilles sont l'attrait principal. Bien que les plages soient minces, et certaines soient accessibles à marée basse, il y a une multitude de choix sur tout le périmètre de l'île.

Con Son, l'île principale possède certaines des plages les plus incroyables de tout le Vietnam. Les plages de sable blanc et doux sont bordés d'un côté par des palmiers et les autres eaux turquoise et étendues.

La plage de Hai est l'une des plus populaires de la plage en raison de son magnifique paysage et de son accès facile depuis Con Son Town. C'est une superbe plage pour se prélasser au soleil et regarder la mer où on peut observer quelques bateaux de pêche occasionnels.


La plage de Dat Doc forme un croissant de sable soyeux autour du littoral qui conduit à une eau de baignade magnifiquement claire. La plage recule sur les bungalows privés de la station de luxe Six Senses. Construit récemment sur l'île, le complexe a déjà accueilli les invités de marque, Brad Pitt et Angelina Jolie, dont le séjour a attiré beaucoup d'attention. En dépit de la station de luxe et des invités célèbres, la plage est toujours accessible au grand public par des points d'accès au large de la route principale.

Nhat Beach ne se manifeste qu'à la marée basse, passant le reste du temps submergé par les vagues. À mesure que la marée disparaît, la plage de sable blanc, parsemée de morceaux de roches lissées par l'océan, émerge pour sécher sous le soleil chaud. La merveille de cette plage exquise est la paix et l'espace qu'elle permet aux visiteurs d'apprécier pleinement la beauté intacte.
 


En plus de l'île principale de Con Son, les petites îles environnantes en valent le détour. Bay Canh Island se dresse dans l'océan, à l'est de Con Son, et des voyages peuvent y être organisés, mais le  bureau du parc national doit les autoriser. Une fois sur l'île sauvage, les visiteurs peuvent y camper pendant la nuit accompagnés des gardes forestiers. Si c'est la bonne saison, il est également possible de lancer des tortues bébé dans la mer.

La mer offre tout autant que le terrain, les eaux environnantes étant l'une des meilleures eaux de plongée du pays. Il y a quelques boutiques qui offrent des excursions de plongée dans les eaux environnantes avec des plongées adaptées à toutes les capacités. De mars à août, c'est le meilleur moment pour découvrir le monde sous-marin la surface car l'eau est calme et la visibilité est la meilleure. Il est important d'avoir une visibilité maximale afin de voir les espèces incroyables qui se trouvent dans les eaux entourant l'archipel Con Dao. Plus de 200 espèces de poissons ainsi que des dugongs et des tortues marines peuvent être vus en train de nager dans les coraux et les eaux environnantes.
 


Plus à l'intérieur du pays, le parc national Con Son a de nombreuses opportunités de randonnées incroyables remplies de paysages remarquables et de la vie sauvage. Que vous vouliez faire face au plus haut sommet de la montagne, trouvez une cascade pour vous rafraichir ou découvrir un patch isolé pour  vous reposez, vous ne serez pas déçu par ce qui vous attend sur l'île de Con Son.

L'une des meilleures façons de voir la forêt primaire dense est de recruter un guide local qui peut vous emmener dans les cascades cachées et les plages isolées. Leur expertise peut également vous aider à repérer certains des animaux qui habitent la région. Les écureuils géants noirs et les macaques crabe peuvent être vus dans les arbres tandis que de petits lézards tels que le gecko entre les branches.



Un endroit populaire à visiter tout en explorant l'île sont les plantations de fruits So Ray qui se situent à environ 260 mètres au-dessus du niveau de la mer. Une fois que l'on a vu un camp de travaux forcés pour les prisonniers forcés de cultiver leurs emprisonniers français, la plantation est maintenant le terrain de jeu pour les tribus de singes qui attendent avec impatience les cadeaux de bananes des visiteurs.

L'une des raisons pour lesquelles le paysage incroyable de l'île a été conservé dans un état remarquablement bon est que jusqu'en 1975, c'était la mise en place de certaines des prisons les plus sauvages imaginables.

Connue sous le nom de The Devil's Island, des milliers et des milliers de prisonniers ont été incarcérés dans la colonie pénitentiaire pour crimes contre les forces du pouvoir. La plus ancienne et la plus grande prison de l'île est Phu Hai. Les minuscules cellules étaient entassées de centaines de prisonniers, dont beaucoup sont morts à cause des conditions misérables. Aujourd'hui, les terrains ont été conservés en tant que musée avec des mannequins squelettiques représentant les conditions horribles.

Le camp de Phu Tong est également ouvert au public pour sa pratique consistant à torturer les prisonniers dans les cages de tigres. Les énormes cages de tigres sont également ouvertes au public. Fasse à cette vision horrible causée par les cellules déshumanisantes utilisées jusqu'à la fin des années 1970, il est impossible de rester insensible devant cette scène aussi choquante. Les prisonniers étaient enfermés dans les cages souterraines et les gardiens les aspergeaient de chaux caustique et les battaient à travers les barreaux ci-dessus. Ce n'est que lorsque le photographe Tom Harkin s'est détourné de sa tournée gouvernementale et a photographié les scènes herses que ce système a été condamné et fermé.


Cimetière de Con Dao

La majorité des prisonniers qui ont perdu la vie dans le camp ont été enterrés dans des fosses communes non marquées, mais ils ont maintenant été transférés dans le cimetière de Hang Duong. Alors que certaines des tombes dans le cimetière portent des noms, un grand nombre ne reste pas identifié et malheureusement sans nom. Chaque nuit, les gens viennent rendre hommage à ceux qui sont morts dans les prisons. La cérémonie sombre et évocatrice se déroule tous les jours à minuit avec des gens qui apportent des offrandes et prient aux tombes de la famille, des amis et des combattants de l'indépendance respectés.

L'un des cas les plus importants de la colonie pénitentiaire sur Con Son est l'exécution de la jeune femme appelée Vo Thi Sau. C'est histoire tragique d'une fille qui a été capturée à seulement 17 ans et plus tard a été envoyé à Con Son pour ses actions dans le cadre d'un groupe de résistance français. À l'âge de 19 ans, elle a été condamnée à l'exécution, et après seulement une nuit sur Con Son, elle a été brutalement exécutée par un peloton de tir. Vo Thi Sau a été canonisé et est considéré comme un martyr national pour le stoïcisme et la bravoure qu'elle a montré face à une telle cruauté. Il est dit que Vo Thi Sau a refusé d'être les yeux bandés alors et chantait calmement des chants de fleurs pendant son exécution. Sa foi durable dans la lutte pour l'indépendance et la croyance résolue que le bain de sang purifierait un jour le sol du Vietnam, ont amené Vo Thi Sau à devenir un symbole patriotique vénéré.

Culture et arts

La culture de Con Son est unique sur l'île. La petite population et le nombre relativement faible de touristes créent une culture décontractée sur l'île. Il y a un sentiment de communauté et de sécurité qui n'existent que dans les petites populations isolées et que les gens ici semblent plus insouciants que leurs homologues de la ville. Chaque jour, la foule se balade entre les petits et modestes stands vendant des produits frais. Des moments et des lieux comme celui-ci influencent sûrement la mentalité décontractée de l'île. Le marché quotidien est l'un des meilleurs endroits pour vivre un peu de culture locale avec la flambée d'activité qui culmine au début de la matinée. Chaque jour, le petit immeuble modeste se remplit d'une foule de stands vendant des produits frais et des plats de petit-déjeuner sains et satisfaisants. C'est une occasion fantastique de manger un repas délicieux et d'observer les gens.

Temple Phi Yen et templ de Prince Cai
Temple Phi Yen et temple du Prince Cai. Île Con Dao

Le folklore joue également un rôle dans l'identité culturelle de l'île. L'histoire tragique de Phi Yen raconte une jeune héroïne qui a été piégé entre sa fidélité à son mari et son amour maternel éternel pour son fils. L'histoire qui chevauche les royaumes de l'histoire peut être découverte au sanctuaire Phi Yen. Phi Yen ou Flying Swallow était l'épouse de Lord Nguyen Anh, un souverain connu pour  sa coopération avec les Français. On dit qu'au cours de leur séjour refugié à Con Dau, Nguyen Anh a promis à leur fils une assurance grâce à un accord avec les Français. Phi Yen a protesté, craignant pour son fils et indigné, Nguyen An a ordonné que leur fils soit jeté dans la mer et noyé. Le récit affirme que même après cette horrible épreuve, Phi Yen est resté fidèle à son mari. Dans un  dernier spectacle de fidélité à son cruel mari, pour éviter les avances d'un autre homme, elle se jette dans la mer. L'histoire de Phi Yen et Nguyen Anh est entourée d'incertitude mais est enracinée dans la culture de l'île. Les gens visitent le sanctuaire Phi Yen pour prier pour les idéaux représentés par la mère aimante et la femme fidèle.

Le fils de Nguyen Anh et Phi Yen a également son propre temple sur l'île. Le temple du Prince Cai a un sanctuaire pour le jeune garçon et la petite tombe. Le modèle d'un cheval blanc parle de la jeunesse et de l'innocence perdue dans la mort de l'enfant.

Nourriture et boisson

La scène alimentaire de Con Son est encore relativement limitée, mais elle augmente avec le nombre de visiteurs de l'île.

Le marché nocturne sur la rue Tran Huy Lieu est un excellent endroit pour manger un plat vietnamien savoureux pour se ravitailler après une journée d'exploration de l'île sauvage. Les menus comportent un ion de plats de fruits de mer fraîchement préparés ainsi que les agrafes  vietnamiennes régulières. Les options de fruits de mer varient chaque jour en fonction de ce qui est disponible, mais les produits frais, ainsi que les sauces vietnamiennes bucoliques, constituent toujours une combinaison gagnante. L'un des plats de fruits de mer les plus populaires et les plus faciles à trouver sur l'île est la bouillie d'huîtres épaisses et savoureuses. Les vendeurs ont perfectionné leur recette au fil du temps et servent des bols de bouillis à la vapeur à partir de leurs étals.



Les crustacés sont également populaires sur l'île. Les homards rouges et les crabes de lune font des apparitions régulières dans le menu.

Pour ceux qui recherchent un certain confort, Caffe Infiniti et La Caffe Deli offrent des options excellentes pour l'Ouest.

Festivals et événements

En plus de célébrer toutes les fêtes nationales au Vietnam, une fois par an, les populations locales et les visiteurs de l'île affluent vers le temple Phi Yen pour faire des offrandes à la mère et à la femme dévouée.

Bien que la célébration principale ait lieu le 18ème jour du 10ème mois lunaire, les préparatifs commencent bien à l'avance, chaque personne étant affectée à une tâche différente. Afin de montrer leur respect pour les actions de Phi Yen et les idéaux qu'elle représente, neuf groupes font des offrandes de nourriture spéciale au sanctuaire. La musique locale, les spectacles de danse et les jeux traditionnels apportent de la joie à la célébration de la vie de Phi Yen.

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