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L'île de Phu Quoc

L'île de Phu Quoc offre une vision idyllique des plages de sable, de la jungle et des eaux bleues claires. L'Ile a subi de nombreuses transformations, passant d'une île non perturbée avec une population de moins de 1000 personnes à un sujet de contestation et de combats entre pays et maintenant une destination de vacances vietnamienne par excellence.

Apercu de l'ile de Phu Quoc
Aperçu de l'île de Phu Quoc

Phu Quoc est la plus grande île du Vietnam et s'étend sur 50 km du Nord au Sud et sur 25 km de large. Une grande chaîne de montagnes s'étend sur toute la longueur de l'île, atteignant 603 mètres au point le plus élevé.

Elle se trouve juste au Sud du Cambodge dans le Golfe de Thaïlande et a deux saisons, la saison des pluies et la saison sèche. La saison des pluies dure de juin à novembre et la saison sèche de décembre à mars. Le temps le plus chaud de l'année est entre mars et avril, lorsque les températures peuvent atteindre 35 degrés Celsius, cependant, Phu Quoc est chaud tout au long de l'année, les températures restant supérieures à 22-23 degrés Celsius. Pour profiter de Phu Quoc à son apogée, il est préférable de voyager pendant la saison sèche, l'humidité est faible et le ciel est clair.

Phu Quoc n'a pas toujours été le paradis qu'elle est aujourd'hui. Jusqu'en 1750, l'île était relativement tranquille avec une petite population de personnes locales qui vivaient principalement de la mer, car l'île était connue pour sa récolte de concombres de mer.

L'attention a été portée à l'île dans les années 1760 jusqu'à la fin des années 1780, lorsque le missionnaire français Pierre Pigneau de Behaine abritait le prince Nguyen Anh qui fuyait le Tay Son.

En 1869, des changements supplémentaires ont été apportés sur l'île lorsque les Français ont occupé Phu Quoc. L'île est revenue plus tard au Vietnam en 1949.

Au cours de la guerre entre l'Amérique et le Vietnam, les troupes américaines ont étendu la prison de l'arbre à noix de coco qui avait été utilisée dans la Première guerre d'Indochine et l'a utilisée pour accueillir des dizaines de milliers de prisonniers. Cette prison reste une partie de l'île et est devenue une attraction touristique qui représente les conditions de harcèlement auxquelles les prisonniers ont été confrontés.

L'île a connu plus d'incertitude puisqu'elle est devenue la cause de la contestation entre le Vietnam et le Cambodge. En 1975, les Khmers rouges ont pris le contrôle de Phu Quoc seulement pour être encore vaincus par le Vietnam lors de la guerre Vietnam-Cambodge.

Aujourd'hui, cependant, Phu Quoc connaît une retraite tranquille et une grande popularité chaque année, ce qui présage de grands projets pour son avenir.

À l'heure actuelle, le parc national Phu Quoc couvre plus de 50% de l'île. C'est un endroit fantastique. Le parc est entouré de plages de sable blanc qui s'étendent le long du rivage et dans l'océan clair et chaud. Les écosystèmes coralliens qui se trouvent juste à côté de la rive abritent une étonnante faune sauvage et offrent des possibilités fantastiques de plongée sous-marine. Outre l'immense beauté du paysage naturel de l'île, il existe d'autres formes de divertissement et encore plus de développement est prévu pour l'avenir.
 
Phu Quoc est l'endroit idéal pour échapper au stress de la vie quotidienne et se plonger dans la vie de l'île.

A voir et faire

Les principales attractions de Phu Quoc sont les plages de sable qui bordent l'île. Elles sont l'endroit idéal pour se détendre et prendre le soleil dans une ambiance décontractée. Bien que certaines des plages aient été exploitées pour la construction, il y a encore beaucoup de belles plages à apprécier.

Long Beach, Ong Lang Beach, Vai Bung Beach. Phu Quoc island
Long Beach, Ong Lang Beach, Vai Bung Beach. Îles de Phu Quoc

L'une des plages les plus grandes et les plus populaires de Phu Quoc est Bai Troung ou Long Beach. La plage s'étend sur 20 km le long du littoral. Situé sur la côte ouest de l'île, cette zone est le principal centre de tourisme avec la plage qui s'appuie sur des stations de villégiature, des restaurants et des cafés. Cette plage est l'épithète d'une escapade relaxante. Il a tout ce que vous pourriez désirer, sable blanc doux, eaux bleues claires, fruits de mer délicieux, fruits frais et bien plus encore. Bien que certaines zones de la plage soient devenues assez développées et puissent être un peu encombrées aux heures de pointe, en raison de la taille de la plage, il y a encore assez d'espace pour que chacun ait son propre paradis.

Un peu plus silencieux que Long Beach, Ong Lang Beach et Vai Bung Beach ne sont qu'à un court trajet vers le nord depuis Long Beach. Elles offrent la même eau bleue calme et les plages de sable, mais avec moins de foule. Chacunes a une poignée de stations balnéaires et de restaurations réparties sur le bord de leurs plages.

Pour ceux qui préfèrent une plage encore plus isolée, il existe de nombreuses autres plages à choisir, dont certaines peuvent avoir besoin d'un peu de connaissances locales pour les trouver.

Les couchers de soleil de Phu Quoc sont vraiment incontournables, et la plage est l'endroit idéal pour admirer cette merveille quotidienne.

Plongée sous marine, jet skis, planche à voile, ile de Phu Quoc
Plongée sous marine, jet skis, planche à voile. Île de Phu Quoc

La plongée sous marine est l'un des plus grands attrait de Phu Quoc. Les principaux domaines du Nord et du Sud de l'île offrent aux plongeurs la chance de voir les nombreuses espèces incroyables vivant dans le récif de corail. Le point culminant de la plongée sous-marine se trouve dans l'archipel d'An Thoi, au large de la côte sud de l'île. Ici, le récif corallien étonnant s'étend jusqu'à 25 mètres sous la surface et abrite des raies, des rayons manta, des requins de bambou et des tortues occasionnelles ainsi qu'un hôte d'autres créatures. Au nord de Phu Quoc sont Turtle Island et Fingertip Island, tous deux entourés de coraux de 10 mètres de profondeur. Ce sont d'excellents endroits pour repérer certaines des plus petites espèces de faune vivant dans la région.

En plus de la plongée sous-marine, de plus en plus de sports nautiques sont introduits à Phu Quoc chaque année. La plongée avec tuba peut être une excellente façon d'avoir un coup d'oeil sur le corail et certains de ses habitants. Certaines stations proposent maintenant du ski nautique, des kayaks qui peuvent être loués et utilisés pour explorer le magnifique littoral, en admirant la beauté de l'île depuis la mer.

Après avoir découvert le littoral, les visiteurs ont également la possibilité d'explorer la jungle du parc national qui couvre une grande partie de l'île, les écosystèmes variés du parc, y compris les forêts de mangroves et de palmiers. Cachés dans ce milieu vert, des communautés d'animaux et d'insectes intéressants avec un total de 208 espèces dans le parc national. Certaines de ces espèces sont rares, comme le macaque à queue longue, les langurs d'argent et les lorises qui peuvent être trouvés dans le parc national de Phu Quoc. Les meilleures façons de voir toute cette nature remarquable est soit à pied, soit à moto, mais les chemins peuvent être un peu déroutant.

Parc National de Phu Quoc, chute d'eau de Tranh
Parc national de Phu Quoc, chute d'eau de Tranh, prison de l'arbre à noix de coco. Île de Phu Quoc

Également dispersés à travers l'île, des ruisseaux sinueux et des chutes d'eaux qui offrent un endroit idéal pour se rafraîchir de la chaleur. Tranh Waterfall se trouve à seulement 10 minutes de Duong Dong et a une atmosphère de rêve. La forêt environnante abrite la cascade, l'encadrant avec une verdure luxuriante. L'eau tombe en cascade sur les roches et dans la piscine en dessous de laquelle abrite de petites crevettes et poissons d'eau douce. Outre les magnifiques chutes d'eau, les visiteurs peuvent découvrir la faune et la flore de la forêt environnante.

L'histoire de l'île comme une île pénitentiaire peut être découverte à la prison de cocotiers et au mémorial de guerre. Jusqu'à tout récemment, le complexe avait été utilisé comme prison d'exploitation. Maintenant, un site patrimonial, les expositions au musée illustrent graphiquement  les conditions pénibles en utilisant des modèles pour recréer les horribles scènes de torture endurées par le Viet Cong capturé. La prison a été utilisée d'abord par les Français, puis par les Américains pour détenir des prisonniers dans des conditions de torture qui ont prévalu de leur  bien-être physique et mental. En face de la prison se trouve le Mémorial de guerre qui se compose de trois vagues bleues. La vague centrale a la silhouette d'une coupe humaine et un petit sanctuaire devant l'espace. Cette sculpture ainsi que la prison rappellent les dangers de la guerre.

Culture et arts

Phu Quoc a une gamme intéressante de temples où vous pouvez prendre le temps de réfléchir ou de découvrir plus sur la culture locale. Peut-être l'un des plus célèbres du temple Dinh Cau qui est assis sur un afflux rocheux attaché à la plage de Dinh Cau, à l'embouchure de la rivière Duong Dong. Le temple semble être enchevêtré dans les rochers et les arbres qui croissent autour d'elle et semble particulièrement beau au coucher du soleil. Le temple est consacré à la déesse de la mer, Thien Hau qui, avec le phare qui se perche sur les roches, offre une protection à ceux en mer.

Phu Quoc a également joué un rôle crucial dans la religion Cao Dai qui aurait été originaire. La principale prémisse du Caodaisme est que toutes les religions sont unies pour adorer le même dieu. Le temple est unique dans sa décoration avec une paraphernalie religieuse colorée qui remplit les pièces. Une autre attraction de ce temple est la vue imprenable depuis le sommet de la tour. C'est l'endroit idéal pour admirer la ville de Duong Dong, la rivière et l'océan. Cela fait aussi une excellente occasion de photo.

Dinh Cau Temple, Nuoc Mam, Phu Quoc’s night market. Phu Quoc island
Dinh Cau Temple, Nuoc Mam, marché nocturne de Phu Quoc. Île de Phu Quoc

Pour avoir une idée du mode de vie local sur Phu Quoc, vous pouvez découvrir un peu du travail  qui se déroule dans les principales récoltes de l'île. Phu Quoc est célèbre pour sa production de Nuoc Mam, sauce de poisson, qui est fabriqué à partir d'un type spécial d'anchois trouvé dans les eaux voisines. Dans la ville de Duong Dong, il existe un certain nombre d'usines qui accueillent les visiteurs pour découvrir le processus de fabrication de la sauce vietnamienne de base. Une autre des principales exportations de l'île est le poivre qui est cultivé dans les plantations de poivres. Il est intéressant de voir comment l'assaisonnement quotidien se développe et c'est une excellente occasion de ramasser un peu de poivre le plus raffiné.

Le marché nocturne de Phu Quoc est un autre endroit pour vivre une culture locale. Bien que la  zone principale soit principalement destinée aux touristes, il est encore une excellente chance de
 
rencontrer des gens de la région et de déguster des plats délicieux ou de ramasser des souvenirs. Les fronts des restaurants affichent leurs fruits de mer fraîchement pêchés pour les clients à choisir, mais pas avant un peu de trottoir amical pour assurer une bonne affaire.

Nourriture et boisson

Sans surprise, le régime de Phu Quoc repose en grande partie sur les fruits de mer, profitant de l'océan environnant. La majorité des restaurants et des shacks de nourriture qui bordent la plage  sont en train de cuisiner certains des produits de fruits de mer savoureux, de simples poissons grillés et des calmars à des plats plus élaborés.

Phu Quoc a longtemps été connu pour sa récolte de concombres de mer, et certains des plats locaux utilisent cette créature habituelle inhabituelle des fonds marins. Le plat le plus célèbre est la soupe de concombre de mer, mais les concombres de mer sont également servis sous de nombreuses  autres formes, comme des salades, des bouillies savoureuses ou simplement cuites. En raison de la demande accrue de la Chine et des avantages considérables pour les médicaments et la santé des concombres de mer, il peut être un peu difficile de trouver un restaurant qui les dessert et les prix ont tendance à être plus élevés que la plupart des autres plats.

Goi Ca Mai (herring salad), Cau Gai (grilled sea urchin), Ghe (flower crabs). Phu Quoc food and drink
Goi Ca Mai (salade de hareng), Cau Gai (oursin grillé), Ghe (crabes de fleurs). Phu Quoc nourriture et boisson

Combiner avec le concombre de mer pour l'apparence la plus inhabituelle est la délicatesse locale  de l'oursin à la grille. Une fois que les épines ont été enlevées, et que l'oursin est nettoyé, il est recouvert d'oignon au printemps et grillé sur le barbecue. L'intérieur des petites tasses pointillées est ensuite dégusté et apprécié avec la combinaison classique de sel, de poivre et de jus de citron vert.

Un autre plat inhabituel est Goi Ca Mai, ou une salade de hareng. Ce qui rend ce plat si inhabituel, c'est que les harengs sont servis crus, un peu comme le sushi. En raison de la fraîcheur du poisson,  il n'est pas nécessaire de les faire cuire. Ils sont simplement tranches en filets et mariné dans une sauce savoureuse au jus de citron vert, aux piments, aux oignons et à la noix de coco et aux herbes fraîches, aux légumes et au papier de riz.

Les mollusques sont également populaires dans l'île, en particulier les crabes de fleurs qui se trouvent dans de nombreux restaurants. Il appartient au client à son propre crabe qui est ensuite bouilli. La viande riche est jumelée à une sauce simple mais savoureuse au jus de citron vert, au sel et au poivre noir.

Phu Quoc a également sa propre prise distinctive sur le vin de riz vietnamien traditionnel, le vin Sim. Les fruits des myrtes roses, connus sous le nom de fruit sim, sont jus, puis mélangés avec du vin de riz pour donner à la boisson un goût agréable. Il existe même des suggestions parmi les gens du pays que ce vin présente des qualités curatives.

Festivals et événements

L'un des plus grands festivals traditionnels de Phu Quoc est le Festival Vu Lan qui se traduit par Amnistie des Esprits Inquiètes. Il se déroule le 15ème jour du 7ème mois lunaire qui est le mois des spiritueux. On croit que pendant ce temps, les spiritueux rentrent chez eux. Afin d'aider les esprits perdus à trouver leur chemin, les gens font des offrandes de nourriture ou de vêtements ou même libèrent des animaux pour les attirer. C'est aussi un moment pour célébrer l'amour maternel et les cadeaux sont donnés aux parents pour montrer leur gratitude. Le festival attire toujours de grandes foules sur les magnifiques temples de l'île.
 
Le Dragon Boat Festival est un autre festival qui attire de grandes foules. Tenue chaque année le jour de la réunification, le 30 avril, les spectateurs affluent vers les plages pour regarder la course atmosphérique. Les plages et les cafés environnants constituent un endroit idéal pour regarder l'action.

Vu Lan Festival, Epozide Festival. Phu Quoc island
Festival Vu Lan, Festival Epozide. Île de Phu Quoc

Phu Quoc cherche maintenant à participer à la scène du festival de musique avec l'introduction du Festival Epozide, un festival électronique qui a fait ses débuts en janvier 2017. Epizode vise à rivaliser avec les autres grands noms dans les destinations de fêtes en amenant des hordes de fêtards à L'île à se joindre à la frivolité, en apportant d'importantes affaires avec elles. Ce festival vise à combiner des musiciens bien connus avec des arts, de la culture, des sports et des installations pour garder la fête pendant deux semaines. Des environnements étonnants, avec de la musique et du divertissement, ressemblent à une combinaison gagnante. Si bien fait, Epizode pourrait bien mettre Phu Quoc sur la carte du festival.

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